Главная » Новости » Учёные нашли в Поволжье останки гигантской морской черепахи

Учёные нашли в Поволжье останки гигантской морской черепахи

Длина древних рептилий достигала 3,5 метра, они отличались очень массивным черепом. Учёные Саратовского государственного технического университета имени Гагарина провели в области масштабные раскопки. В результате палеонтологи обнаружили пластины панциря и кости черепа морской черепахи протостеги (лат. Protostega).

Фото: © СГТУ им. Ю.А. Гагарина / Максим Архангельский

Фото: © СГТУ им. Ю.А. Гагарина / Максим Архангельский

Протостега, принадлежащая к меловому семейству Protostegidae, — огромная морская черепаха, имеющая сходство с современными кожистыми черепахами. Впервые она была описана в 1872 году, после обнаружения останков пластрона в меловых отложениях в Канзасе, США.

Эти черепахи питались моллюсками, водорослями и медузами. Длина их достигала 3,5 метра, эти рептилии отличались очень массивным черепом. Единственная черепаха, которая превосходила протостегу по размерам, — легендарная Archelon, крупнейшая из найденных в истории Земли. Вес её достигал 2,2 тонны, длина — 4,6 метра.

— Протостеги были объектом охоты акул и крупных морских ящериц-мозазавров. Следы укусов часто находят на их пластинах. Участниками экспедиции вуза останки мозазавров также обнаружены, — рассказал завкафедрой геологии СГТУ Алексей Иванов.

Ранее скелетные останки этих черепах находили лишь на территории США и Японии, поэтому открытие имеет большое значение для палеонтологии.

— Возможно, они мигрировали на тысячи километров, ориентируясь по земному магнитному полю, и, как современная черепаха Ридлея, раз в год откладывали яйца на берегу. Пути миграции могли лежать через острова Поволжского архипелага, — сообщил исследователь.

Новые данные о протостегах были представлены Зоологическим институтом РАН (Санкт-Петербург) в совместном докладе с палеонтологами СГТУ на пятом симпозиуме по эволюции черепах, который прошёл в Японии. Сами раскопки прошли в начале мая 2018 года. Помимо останков протостеги были найдены кости мозазавров, плезиозавров и рыб в больших количествах.

Источник life.ru